Категория: Животные

Жираф описание животного

Классификация и эволюция жирафов

Жираф описание животного

Жираф — это длинношеее копытное млекопитающее, которое обычно пасется в открытых лесах Африки к югу от Сахары. Жираф самое высокое живое животное на суше и, несмотря на свой рост, в основном тесно связан с гораздо меньшим и одиноким Окапи, который неуловимо обитает в густых тропических лесах. Существует девять признанных подвидов жирафов, которые встречаются в различных географических точках и несколько различаются по цвету и рисунку их пятнистых отметин. Хотя жираф когда-то был найден в Африке к югу от Сахары. и даже в некоторых частях Северной Африки сегодня они вымерли на большей части своего исторически обширного природного ареала, и только небольшие изолированные популяции остались в нескольких регионах Центральной Африки. Однако дальше к югу популяция жирафов считается стабильной и даже растет в некоторых районах из-за увеличения спроса на них на частных ранчо.

Внешний вид жирафа и анатомия

Жираф — это животное с невероятно длинной шеей, которая позволяет ему использовать листья и растительность для питания которые находятся слишком высоко. Несмотря на свою длину, шея жирафа на самом деле содержит такое же количество костей, как и у многих других копытных млекопитающих, но они просто длиннее по форме. Удлиненная шея жирафа переходит в короткое тело с длинными и тонкими прямыми ногами и длинным хвостом он оканчивается черным хохолком, который помогает отгонять мух. Жираф, как правило, белого цвета с коричневыми или красноватыми отметинами, покрывающими его тело (за исключением их белых нижних ног). Отметины каждого жирафа не только уникальны для этого индивидуума, но и сильно различаются между различными видами жирафов по размеру, цвету и количеству белого, которое их окружает. Все жирафы, однако, имеют большие глаза, которые вместе с их ростом дают им отличное зрение, и маленькие роговидные оссиконы на макушке головы.

Среда обитания жирафа и распространение

Ранее найденные даже в Северной Африке, сегодня оставшиеся популяции жирафов ограничены частями Африки к югу от Сахары, причем наибольшие концентрации встречаются в Национальных парках. Жирафы — это животные, которые обитают в открытых лесах и саваннах, где, используя свой рост, они могут видеть на большие расстояния вокруг себя, чтобы следить за приближающейся опасностью. Девять различных видов жирафов встречаются в разных странах континента, каждый из которых использует свою местную экологическую нишу. Из-за того, что жирафы питаются растительностью, которая находится высоко на деревьях, но также слишком древесна для ртов более мелких травоядных, они также могут оставаться в районах, где домашние пастбища уничтожили виды растений вблизи земли, заставляя виды, которые питаются ими, двигаться дальше. Однако жирафы по всей Африке сильно пострадали от потери обширных районов своей естественной среды обитания.

Поведение жирафа и образ жизни

Большой размер жирафа означает, что он должен тратить много времени на еду, которую он, как правило, делает больше всего в течение более терпимой жары утром и вечером. Во время жаркого полуденного солнца жирафы отдыхают в более затененных областях, где они (как и многие их родственники) отрыгивают свою пищу, известную как жвачка, прежде чем снова ее съесть. Небольшие стада, состоящие из нескольких самок и их детенышей, проводят день и ночь вместе, чтобы защитить свое потомство от хищников, но самцы жирафов гораздо более одиноки, часто бродя по большим территориям в поисках плодовитой самки. Однако, если они вступают в контакт с соперничающим самцом, они начинают сталкиваться головами и сцепляться шеями, чтобы установить иерархию доминирования, причем победитель получает право спариваться с местными самками.

Размножение жирафа и жизненные циклы

Жирафы размножаются круглый год, и, найдя самку для спаривания, самец жирафа возобновит свой одинокий образ жизни. После периода беременности, который длится 15 месяцев, самка жирафа рожает одного ребенка (близнецы встречаются редко), который уже достигает двух метров в высоту и имеет свои уникальные отметины. Детеныши жирафов выглядят так же, как взрослые жирафы, но просто становятся еще больше и длиннее по мере роста и созревания. После рождения самка жирафа часто держит своего детеныша вдали от остального стада в среднем 15 дней, а затем теленка отнимают от груди, когда ему чуть больше года. Самцы жирафов способны размножаться на год позже самок, но иногда не достигают успеха, пока им не исполнится почти восемь лет. Хотя и самцы, и самки молодых жирафов объединяются в небольшие группы, самцы с возрастом становятся более одинокими, где самки остаются вместе, но часто блуждают между различными стадами.

Чем питается жираф

Жираф — это травоядное животное, которое эволюционировало до такой высоты, что у него меньше конкурентов за пищу на более высоких ветвях полога. Жирафы, как известно, едят до 60 различных видов растений в течение года и делают это, хватаясь за ветки своим длинным черным языком (который может вырасти до 18 дюймов в длину) и используя свои жесткие цепкие губы и уплощенные, рифленые зубы, способные срывать листья с ветвей. Жирафы чаще всего едят акации, но также ищут дикие абрикосы, цветы, фрукты и почки, а также едят семена и свежую траву сразу после дождей. Жирафы получают 70% своей влаги из пищи, поэтому им нужно пить очень мало, но когда они натыкаются на чистую воду, они должны раскинуть передние ноги (которые длиннее задних), чтобы голова была достаточно близко к земле, чтобы пить. Жирафы могут прожить до трех недель без питьевой воды. 

Какие хищники охотятся на жирафа

Несмотря на то, что жираф является самым высоким наземным животным в мире, на самом деле на него охотится множество крупных хищников, которые совместно населяют сухую саванну. Львы — главные хищники жирафа. Львы используют силу всего прайда, чтобы поймать свою жертву, но жирафы также охотятся на Леопардов и Гиен. Жирафы полагаются на обширные открытые равнины, чтобы иметь наилучший вид на окружающую среду, но если хищник подходит слишком близко, жирафы пинают нападающего своими большими тяжелыми ногами, чтобы защитить себя. Молодые телята, однако, гораздо более уязвимы и полагаются на защиту своей матери и стада. К сожалению, около 50% молодых жирафов не доживают до 6-месячного возраста из-за хищничества. Всем жирафам также угрожает охота со стороны Людей, популяции которых полностью исчезли из определенных районов.

Жираф Интересные факты и особенности

Несмотря на то, что жирафы питаются больше, чем любое другое животное, самцы на самом деле все еще питаются на более высоких уровнях, чем самки, чтобы избежать конкуренции друг с другом за пищу. Они вытягивают свои шеи выше, что также, возможно, дает им преимущество при наблюдении за хищниками. Если опасность замечена, жирафы мгновенно убегают и могут бежать со скоростью более 30 миль в час в течение короткого периода времени. Интересно, что на самом деле они не способны бежать рысью, так как их форма и размер тела означают, что они спотыкаются и поэтому должны немедленно перейти от ходьбы к бегу. Благодаря удлиненному росту жирафа и его большим чувствительным глазам, они способны видеть на значительное расстояние и обладают наибольшим диапазоном зрения любого животного на суше.

Отношения жирафа с человеком

Жираф сегодня рассматривается как главная туристическая достопримечательность и является одним из обязательных видов для многих людей, когда они отправляются на сафари. Однако люди охотились на жирафов, а также серьезно пострадали от их посягательств на их естественную среду обитания, что привело к огромному сокращению численности населения по всей Африке и даже вымиранию этого вида в некоторых странах. Однако в южных частях Африки популяции жирафов даже растут в некоторых районах, поскольку они становятся все более популярными в качестве дичи на частных ранчо. Однако из-за охоты и потери среды обитания жирафы потеряли половину своего некогда обширного природного ареала, а большинство диких особей было найдено в ряде крупных национальных парков Африки.

Статус сохранения жирафов и их жизнь сегодня

Сегодня жираф занесен МСОП в список животных, которые меньше всего опасаются вымирания в своей естественной среде обитания в ближайшем будущем из-за того, что большинство популяций жирафов в настоящее время стабильны и фактически увеличиваются в некоторых районах. Однако они все еще страдают как от охоты, так и от потери среды обитания, а популяции дальше на север становятся все более редкими и изолированными друг от друга. Некоторые из девяти видов жирафов в настоящее время занесены в список либо находящихся под угрозой исчезновения.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поблагодарить за статью!

Подписаться на новые статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: