Категория: Животные

Редкий эмбрион из эпохи динозавров был заложен черепахой размером с человека

Редкий эмбрион из эпохи динозавров был заложен черепахой размером с человека

Около 90 миллионов лет назад гигантская черепаха на территории современного центрального Китая отложила кладку яиц размером с теннисный мяч с очень толстой яичной скорлупой. Одно яйцо так и не вылупилось, и оно оставалось нетронутым в течение десятков миллионов лет, сохраняя внутри хрупкие кости эмбриональной черепахи.

В 2018 году фермер обнаружил яйцо и подарил его университету. Теперь, новый анализ этого яйца и его редкого эмбриона знаменует собой первый раз, когда ученым удалось идентифицировать вид эмбриональной черепахи эпохи динозавров.

Этот образец также проливает свет на то, почему этот вид, наземная черепаха, вымерла 66 миллионов лет назад в конце мелового периода, когда астероид, убивший динозавров, врезался в Землю. По словам исследователей, толстая яичная скорлупа пропускала воду, поэтому кладки яиц, вероятно, были закопаны в гнездах глубоко под землей во влажной почве, чтобы они не высыхали в засушливой среде центрального Китая в конце мелового периода.

Хотя уникальный наземный образ жизни этих черепах, толстые яйца и стратегия подземного гнездования могли сослужить им хорошую службу в меловом периоде, возможно, что эти специализированные черепахи не смогли адаптироваться к более холодным «климатическим и экологическим изменениям после массового вымирания в конце мелового периода».

Открытие яичных клеток

Фермер обнаружил яйцо в провинции Хэнань, регионе, известном тысячами яиц динозавров, которые люди нашли там за последние 30 лет. Но по сравнению с яйцами динозавров, яйца черепах, особенно с сохраненными эмбрионами, редко окаменевают, потому что они такие маленькие и хрупкие.

Это почти сферическое яйцо размером 2,1 на 2,3 дюйма (5,4 на 5,9 см) чуть меньше теннисного мяча. Это больше, чем яйца большинства современных черепах, и чуть меньше, чем яйца галапагосских черепах.

Примечательно также толщина яичной скорлупы в 0,07 дюйма (1,8 миллиметра). В перспективе это в четыре раза больше, чем скорлупа галапагосской черепахи, и в шесть раз больше, чем скорлупа куриного яйца, которая имеет среднюю толщину 0,01 дюйма (0,3 мм). Более крупные яйца, как правило, толще, как и скорлупа страусового яйца толщиной 0,08 дюйма (2 мм), но «это яйцо намного меньше страусового яйца», которое в среднем составляет 6 дюймов (15 см) в длину.

Уравнение, которое использует размер яйца для предсказания части панциря или верхней панциря черепахи, показало, что это толстое яйцо, вероятно, отложено черепахой с панцирем длиной 5,3 фута (1,6 метра), представлены исследователи. Это измерение не включает длину шеи или головы, поэтому мать-черепаха была легко такой же длинной, как некоторые люди.

Уравнение, которое использует размер яйца для прогнозирования длины панциря или верхней части панциря черепахи, показало, что это толстое яйцо, вероятно, было отложено черепахой с панцирем длиной 5,3 фута (1,6 метра), как выяснили исследователи. . Это измерение не включает длину шеи или головы.

Обреченное яйцо

Исследователи использовали микро-компьютерную томографию для создания виртуальных трехмерных изображений яйца и его эмбриона. Сравнивая эти изображения с живыми видами черепах, живущих далеко друг от друга, выяснилось, что эмбрион был развит почти на 85%, как выяснили исследователи.

Часть яичной скорлупы сломана, поэтому «возможно, она пыталась вылупиться», но безуспешно. По-видимому, это была не единственная эмбриональная черепаха, у которой этого не произошло; Две ранее обнаруженные кладки яиц с толстой скорлупой в провинции Хэнань, относящиеся к меловому периоду — одна с 30 яйцами и другая с 15 яйцами — вероятно, также принадлежат к ныне вымершему семейству этой черепахи.

Черепахи из этого семейства — родственники современных речных черепах — были очень плоскими и эволюционировали, чтобы жить полностью на суше, что было уникальным для того времени.

Кроме того, это исследование предлагает доказательства того, что черепахи были «приспособлены к жизни в суровых земных условиях, но откладывали свои большие яйца с толстой оболочкой в закрытых гнездах во влажной почве.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поблагодарить за статью!

Подписаться на новые статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: