Категория: Животные

Крокодил описание животного

Классификация и эволюция крокодилов

Крокодил описание животного

Крокодилы — одно из самых известных и страшных животных в мире. Их мощные тела, сильные челюсти и огромная скорость и ловкость наряду с их беспрецедентной скрытностью, привели к тому, что они стали одним из самых крупных хищников в мире в их естественной среде обитания. Тесно связанные с другими крокодилами, включая аллигаторов, кайманов и гариалов, крокодилы очень мало изменились в эволюционном смысле за 200 миллионов лет. В отличие от других видов рептилий, крокодилы являются архозаврами, которые являются древней группой рептилий это также включало динозавров. Хотя динозавры вымерли 65 миллионов лет назад, крокодилы, как полагают, так хорошо сохранились с течением времени из-за того, что они так хорошо подходят для своей среды обитания. Сегодня существует 13 различных видов крокодилов, которые обитают как в пресной, так и в морской среде по всей Северной и Южной Америке, Африке, Азии и Австралии. Их полуводная природа привела к тому, что они развили ряд ключевых адаптаций, которые позволяют им так успешно выживать в своей естественной среде.

Внешний вид крокодила и анатомия

Крокодилы — это крупные рептилии с толстой чешуйчатой кожей, состоящей из бронированных водонепроницаемых пластин, которые одновременно защищают их от потенциальных хищников, а также предотвращают высыхание их тел. Эти чешуйки бывают самых разных цветов-от тусклого оливкового и зеленого до коричневого, серого и черного, а это означает, что они очень легко маскируются в окружающей воде и растительности. Как и у других видов крокодилов, их глаза и ноздри расположены на самой макушке широкой головы и морды, так что они могут лежать в засаде в воде, почти не обнажая тела, чтобы более успешно подстерегать добычу. Их вертикально сплюснутые хвосты чрезвычайно сильны и используются, чтобы продвигать их через воду, так как, хотя у них есть перепончатые ноги, они не используют их, чтобы помочь им плавать. Глаза чтобы защитить их в воде, у крокодилов есть специальное прозрачное третье веко, которое позволяет им оставлять глаза открытыми, но предотвращает повреждение водой. У них также есть внешние клапаны, которые закрывают уши и ноздри, и специальная дыхательная система, которая позволяет им оставаться в воде до пяти часов за раз. Крокодилы варьируются по размерам от менее чем 2-метрового карликового крокодила до 7-метрового эстуарного крокодила (также известного как морской крокодил или “солти”), который является самой тяжелой рептилией в мире весом до 1000 кг.

Среда обитания крокодила и распространение

Крокодилы встречаются в различных водно-болотных местообитаниях в теплых тропических водах южного полушария. Их неспособность внутренне регулировать температуру тела означает, что они сильно полагаются на солнце, чтобы согреть свое тело после того, как оно остыло, проведя время в воде. Американский крокодил является самым крупным видом крокодилов в Северной и Южной Америке и обитает в пресноводных реках и озерах, а также в солоноватых прибрежных водах вблизи устьев рек и в лагунах южной Флориды, по всей Центральной Америке и в северных частях Южной Америки. В Африке нильский крокодил был когда-то широко распространен в восточной и южной Африке, но теперь его стало меньше. Они населяют пресноводные болота, реки, озера и мангровые болота. Самым крупным и широко распространенным видом крокодилов в мире является эстуарный крокодил. Эти грозные рептильные гиганты встречаются в устьях рек и солоноватых болотах от Бенгальского залива в Индийском океане до Юго-Восточной Азии и Австралии.

Поведение крокодила и образ жизни

Точно так же, как и другие рептилии, крокодилы не способны самостоятельно регулировать температуру своего тела и вместо этого сильно полагаются на тепло солнца, чтобы согреть свои огромные тела. В жаркие дневные часы они греются на солнышке на берегу реки, согревая свои тела после ночной охоты. Более мелкие виды, такие как карликовый крокодил, лазают по деревьям, чтобы погреться на ветвях. Другой способ, которым крокодилы могут регулировать температуру своего тела, — это подпрыгивать вверх и вниз в воде, греясь на солнце на поверхности и охлаждаясь под ней. Крокодилы-очень общительные животные, которые остаются вместе в больших, смешанных группах взрослых и молодых. Однако, когда начинается брачный сезон, самцы становятся очень территориальными и защищают свой участок берега реки от вторжения конкурентов, поднимая свои большие головы высоко в воздух и рыча на незваных гостей. Когда самки нильских крокодилов привлекаются этими звуками, самцы начинают метаться и даже выбрасывать воду в воздух из ноздрей.

Размножение крокодила и жизненные циклы

После спаривания самка крокодила откладывает от 17 (карликовые крокодилы) до 100 (нильские крокодилы) яиц в гнездо, состоящее из почвы и растительности, такой как листья, что предотвращает охлаждение яйца, если гнездо затопит во время инкубации. В районах, подверженных затоплению, они также, как известно, строят гнезда, чтобы поднять яйца из опасности от паводковых вод. Инкубационный период обычно длится около 3 месяцев, и вылупление крокодильчиков часто совпадает с началом сезона дождей, чтобы предотвратить высыхание их тел. Несмотря на свою устрашающую репутацию, самки крокодилов невероятно заботливые матери и яростно охраняют свои гнезда, чтобы защитить их от хищников, пока они не будут готовы вылупиться. Как только детеныши начинают появляться, самка крокодила помогает им спуститься к воде, перенося их в горловом мешочке во рту. Интересно, что тонкошерстные кожистые яйца крокодилов (и действительно, других более современных видов рептилий) были эволюционным прорывом для многих видов, поскольку их защитный слой и водонепроницаемая природа означали, что самки могли откладывать свои яйца на суше, а не в воде, даже в самых сухих местах, что означало, что они могли быть лучше защищены от хищников.

Чем питается крокодил

Крокодилы — очень плотоядные и грозные хищники и находятся на вершине пищевой цепи в своей естественной среде обитания. Их неспособность пережевывать пищу привела к развитию техники засадной охоты, а также сильных мощных челюстей с зубами, которые используются для того, чтобы разрывать пищу на части. Молодые крокодилы в значительной степени полагаются на рыбу, ракообразных и мелких млекопитающих, птиц и рептилий, но по мере того, как они становятся больше, они могут брать гораздо более крупные виды добычи, включая оленей, зебра и водяной буйвол. Крокодилы часто более активны ночью, и некоторые виды, как известно, рискуют выйти на сушу, чтобы поймать добычу, домашний скот и в некоторых случаях людей. Благодаря своей чрезвычайно общительной природе нильские крокодилы (которые питаются преимущественно рыбой), как известно, работают вместе, чтобы оцепить рыбу на участках реки, когда они мигрируют. Сом составляют большую часть их естественного рациона.

Крокодилы имеют очень медленный метаболизм и могут плавать в течение длительного времени без движения. В крайних случаях они, похоже, способны впадать в спячку и жить за счет собственных тканей в течение длительного времени. Крокодилы могут прожить без еды до трех лет.

Какие хищники охотятся на крокодилов

Из-за больших размеров и крайне агрессивной природы этих высших хищников взрослые крокодилы имеют очень мало хищников в своей естественной среде обитания, за исключением случайных нападений крупных кошек , таких как львы, ягуары и тигры. Однако на более мелких и гораздо более уязвимых молодых особей охотятся многие виды животных по всему миру-от диких свиней, собак и крупных рептилий до хищных птиц, таких как орлы. Хотя они распространены в некоторых районах, крокодилам угрожает большая часть их естественных ареалов от охоты, потери среды обитания и экологических изменений дальше по пищевой цепочке из-за перелова рыбы или загрязнения воды, что затем оказывает влияние на них выше по пищевой цепочке.

Крокодил Интересные факты и особенности

Хотя большинство видов крокодилов обитают в пресноводных регионах, таких как болота, реки и озера, есть несколько видов, которые отваживаются заходить в более соленые воды вокруг берегов. Американские крокодилы часто встречаются в устьях рек и лагунах вблизи берегов, но они способны справляться с более высоким уровнем солености, выпивая большое количество пресной воды, когда это возможно, и удаляя соль из организма, выделяя крокодильи слезы через железы на лице. Известно также, что в периоды засухи они зарываются глубоко в грязь, чтобы не дать своему телу высохнуть, и ничего не едят, пока не вернется вода. На другом конце света были замечены устьевые крокодилы, поедающие гальку, найденную в руслах рек. Считается, что этот процесс помогает измельчать их пищу, следовательно, помогая пищеварению, но также действует как балласт, помогающий поддерживать плавучесть во время плавания на поверхности воды.

Отношения крокодила с Людьми

Отношения между крокодилами и людьми были предметом длительных споров на протяжении тысячелетий. Их чрезвычайно агрессивная и мощная природа нападения на хищников ежегодно приводит к многочисленным человеческим жертвам, причем некоторые люди фактически становятся жертвами охоты крокодилов, а также засады на берегах рек. Хотя число погибших сокращается благодаря лучшему образованию и местным знаниям о грозной природе этих огромных рептилий, по оценкам, ежегодно происходит около 1000 смертей. На крокодилов во всем мире также сильно охотились за их жесткими, водонепроницаемыми шкурами, которые используются в производстве одежды, включая пальто, сумки и обувь. Крокодилы также сильно пострадали от растущей человеческой деятельности во многих регионах мира, с расширением поселений и увеличением речного движения из-за охоты, рыбной ловли и туризма.

Статус сохранения крокодилов и их жизнь сегодня

Сегодня, хотя некоторые местные популяции считаются стабильными, на большей части их естественных ареалов численность всех видов крокодилов сокращается. Из 13 различных видов крокодилов 6 были занесены в список наименее опасных, 2-в список уязвимых и 5-в список находящихся под угрозой исчезновения МСОП. Из всех этих видов филиппинский крокодил, безусловно, наиболее подвержен риску: по оценкам, в дикой природе осталось менее 200 особей.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поблагодарить за статью!

Подписаться на новые статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: