Категория: Животные

Карликовый крокодил описание животного

Классификация и эволюция карликовых крокодилов

Карликовый крокодил описание животного

Карликовый крокодил — это небольшой вид крокодилов, обитающий в тропических лесах Западной Африки. Карликовый крокодил — самый маленький вид крокодилов в мире, а также один из самых характерных с короткой, широкой мордой и жесткой чешуей, покрывающей все их черное тело (у большинства крокодилов нет такой бронированной чешуи на нижней стороне).  Есть два признанных вида карликовых крокодилов-Западноафриканский карликовый крокодил и Конго Карликовый крокодил, которые немного отличаются не только своим местоположением, но и внешним видом и поведением. Хотя карликовые крокодилы обычно встречаются в некоторых частях их естественного ареала, их численность в других местах сократилась в основном из-за потери среды обитания и охоты.

Внешний вид карликового крокодила и анатомия

Карликовый крокодил редко вырастает более чем до 1,6 метра в длину, а самые крупные известные особи достигают максимальной длины 1,9 метра. Тело карликового крокодила черного цвета с желтоватой нижней стороной и защищено жесткой бронированной чешуей, представляющей собой костяные пластины, которые не только защищают его от травм, но и не дают животному обжечься на жарком солнце. У карликового крокодила есть ряд приспособлений, которые помогают ему, когда он находится в воде, включая их вертикально уплощенный, мускулистый хвост, который используется для продвижения их тел при плавании, и перепонки между пальцами ног, которые помогают им преодолевать скользкие берега. Их глаза и ноздри расположены на макушке головы, чтобы Карликовый крокодил мог как видеть, так и дышать, в то время как остальная часть его тела погружена в воду, что позволяет ему как наблюдать за добычей, так и хищниками, почти полностью скрытыми.

Среда обитания карликовых крокодилов и распространение

Карликовый крокодил встречается во многих странах Западной Африки, включая Анголу, Камерун, Конго, Гамбию, Гану, Гвинею , Либерию, Нигерию, Сенегал и Сьерра-Леоне, хотя численность его популяций сильно различается в разных регионах. Карликовые крокодилы, как правило, встречаются в медленных реках в районах густых тропических лесов, а также в болотах, постоянных водоемах и сезонных поймах. Несмотря на то, что карликовые крокодилы специально приспособлены к жизни в воде, они также проводят много времени на суше, где роют норы на берегу реки, чтобы отдохнуть днем. Однако они находятся под серьезной угрозой утраты своей среды обитания на большей части своего естественного ареала, главным образом в форме вырубки лесов для лесозаготовок, расчистки земель для сельского хозяйства и расчистки места для роста человеческих поселений.

Поведение карликовых крокодилов и образ жизни

Карликовый крокодил — это ночное и, как правило, одиночное животное, которое охотится за мелкой добычей как в воде, так и на берегу в темноте. Днем они отдыхают в норах, которые вырыты в земле на берегу реки и доступны через входные и выходные туннели, которые могут быть длиной в несколько метров. Если, однако, они не смогут найти подходящее место для норы, карликовый крокодил спрячется среди погруженных в воду корней деревьев, которые свисают в воду. Карликовый крокодил — это хладнокровное животное, то есть он должен загорать, чтобы согреть свое тело, чтобы дать ему энергию для охоты, и входить в воду, чтобы охладить его. Находясь в воде, карликовые крокодилы опускают свои тела ниже поверхности, так что видны только их глаза и ноздри, чтобы они могли спрятаться от потенциальных хищников и устроить засаду на ничего не подозревающую добычу.

Размножение карликовых крокодилов и жизненные циклы

Карликовые крокодилы обычно размножаются в начале сезона дождей (май – июнь), когда самец спаривается с несколькими самками, которые делят его территорию. Затем самка строит гнездо, перетаскивая гниющую растительность вместе, чтобы создать холмик, где она откладывает до 20 белых кожистых яиц. Когда растительность разлагается, она выделяет тепло, которое помогает сохранить яйца теплыми во время инкубации. Самки карликовых крокодилов будут яростно охранять свои яйца от хищников до тех пор, пока они не вылупятся три месяца спустя, когда молодые позовут ее, и она выкапывает их из кургана, чтобы помочь им убежать (они даже, как известно, осторожно катают яйца, которые еще не вылупились во рту, чтобы разбить скорлупу). Затем мать осторожно берет своих детенышей в рот и несет их вниз к воде, чтобы они благополучно добрались туда. Хотя карликовые крокодилы обычно очень быстро становятся независимыми от своей матери, некоторые, как известно, остаются рядом с ней по крайней мере несколько недель для безопасности.

Чем питается карликовые крокодилы

Карликовый крокодил — это плотоядное животное, означающее, что он ест других животных только для того, чтобы выжить. Рыба, птицы, ракообразные, лягушки и жабы составляют основную часть их рациона наряду с редкими мелкими млекопитающими. Карликовые крокодилы щелкают своими сильными челюстями, чтобы поймать свою добычу, которая закрепляется мощным укусом их конусообразных, острых как бритва зубов. В отличие от ряда других видов животных, карликовые крокодилы постоянно отращивают и заменяют свои старые зубы, которые выталкиваются новыми, которые развиваются ниже. Однако они не способны пережевывать пищу и поэтому вынуждены разрывать свою добычу на куски, которые затем могут быть проглочены целиком. В районах, где происходят сезонные наводнения, они, как известно, меняют свой рацион в зависимости от дождей, едят больше рыбы, которая легко доступна во время наводнений, и питаются больше ракообразными во время сухого сезона.

Какие хищники охотятся на карликовых крокодилов

Несмотря на то, что он сам является мощным хищником, небольшой размер карликового крокодила означает, что он является более легкой мишенью, чем его гораздо более крупные родственники, а другие крокодилы являются самой большой угрозой для взрослых. Молодняк и яйца, однако, охотятся на целый ряд различных животных, включая птиц, млекопитающих и других рептилий несмотря на яростную охрану их матерью. Однако самой большой угрозой для карликовых крокодилов на большей части их естественного ареала сегодня являются люди, в первую очередь в виде разрушения среды обитания для древесины и использования земли для сельского хозяйства, включая создание больших плантаций масличных пальм. Карликовые крокодилы также охотятся местными жителями в определенных районах за пищей, и их жесткая шкура затем используется для изготовления некоторых местных продуктов.

Карликовый Крокодил интересные факты и особенности

Как и другие члены семейства крокодилов, карликовый крокодил — древний вид, который, как полагают, очень мало изменился за последние 65 миллионов лет. Их полуводная природа означает, что у них есть ряд отличительных особенностей, которые помогают им жить и питаться в воде, включая прозрачное третье веко, которое может быть закрыто, чтобы защитить их глаза, когда они находятся под водой. У них есть лоскуты кожи, которые могут быть закрыты, чтобы закрыть дыхательное горло и гарантировать, что вода не попадет в их легкие (что означает, что вода не попадает в их дыхательное горло, когда они открывают рот, чтобы поймать добычу), наряду с такими же лоскутами, которые закрывают их ноздри и уши. Люди когда-то думали, что карликовые крокодилы-людоеды, потому что мать носит детенышей в горловой сумке во рту, чтобы они благополучно добрались до воды.

Отношения карликового крокодила с людьми

В отличие от ряда их более крупных родственников, жесткая, бронированная кожа карликового крокодила означает, что на них не так часто охотятся, как на других крокодилов, но на них часто охотятся местные жители в определенных районах. Карликовые крокодилы также сильно страдают от растущего уровня человеческой деятельности на большей части их естественного ареала, поскольку они теряют свою среду обитания из-за расчистки лесов для лесной промышленности и уступают место сельскохозяйственным плантациям, таким как пальмовое масло. Наряду с растущими размерами местных поселений расчистка тропических лесов для производства пастбищ для скота также означала потерю больших кусков их некогда обширного естественного ареала и может вызвать конфликт между этими рептилиями и фермерами, которые боятся за своих животных.

Карликовый крокодил Статус сохранения и жизнь сегодня

Сегодня карликовый крокодил занесен МСОП в список животных, уязвимых в своей естественной среде обитания, и, по оценкам, 25 000-1000 особей, как полагают, остались в дикой природе. Однако данные о популяции часто трудно собрать, и хотя они активно эксплуатируются в определенных районах, карликовый крокодил все еще имеет довольно широкое распространение в ряде стран Западной Африки. Известно, что карликовый крокодил по-прежнему широко распространен в некоторых районах, включая некоторые районы Камеруна, однако в других районах наблюдалось резкое сокращение численности популяции, главным образом из-за резкой утраты обширных районов их естественной среды обитания.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поблагодарить за статью!

Подписаться на новые статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: