Категория: Животные

Бегемот (гиппопотам) описание животного

Классификация и эволюция гиппопотамов

Бегемот (гиппопотам) описание животного

Гиппопотам — крупное полуводное млекопитающее, обитающее в реках и озерах Африки к югу от Сахары. Несмотря на свой внешний вид, бегемот — это животное, которое на самом деле считается наиболее близким родственником китов, поскольку считается, что у них был общий предок, существовавший примерно 54 миллиона лет назад. Также известный как Обыкновенный гиппопотам, он является одним из двух видов гиппопотамов, обитающих на африканском континенте, а другой-одинокий и обитающий в лесах карликовый гиппопотам, который встречается только в Западной Африке и в настоящее время находится под угрозой исчезновения. Хотя обыкновенный гиппопотам остается обильным и широко распространенным животным во всем его нынешнем ареале, численность его, как сообщается, сокращается как из-за охоты, так и из-за потери среды обитания.

Внешний вид гиппопотама и анатомия

Гиппопотам имеет огромное серое бочкообразное тело, которое может достигать пяти метров в длину и весить более четырех тонн, и которое удерживается короткими и коренастыми ногами. Одной из самых отличительных особенностей гиппопотамов являются их огромные челюсти, которые содержат два длинных клыка (клыки), которые могут вырасти до 50 см в длину и используются для борьбы. Из-за того, что Гиппопотам — это животное, которое проводит большую часть своей жизни, отдыхая в воде, у них есть ряд превосходных приспособлений, чтобы помочь их полуводному образу жизни, включая четыре перепончатых пальца на каждой ноге, которые помогают плавать и ходить по скользким берегам, а глаза, уши и ноздри гиппопотама расположены на макушке его головы. Это означает, что когда тело гиппопотама погружено в воду, он все еще может видеть, слышать и дышать, сохраняя прохладу на жарком солнце.

Среда обитания гиппопотама и распространение

Хотя исторически гиппопотам был когда-то найден по всей Европе и Азии, сегодня он ограничен Африкой к югу от пустыни Сахара. Гиппопотам всегда находится близко к воде и, как правило, предпочитает участки, близкие к лугам, где они кормятся в течение ночи. Бегемоты чаще всего встречаются в глубоких и медленных реках и озерах в восточных и южных странах, и лишь несколько небольших и более изолированных популяций все еще встречаются на западе. Гиппопотам также обитает в сезонных водно-болотных угодьях, где днем они пробираются вброд по болотистым водам, а ночью пасутся на маленьких островках. Хотя Гиппопотамы все еще распространены на большей части Африки к югу от Сахары, их численность сокращается, и одной из причин этого является потеря их естественной среды обитания, вызванная главным образом расчисткой земель для сельского хозяйства.

Поведение гиппопотама и образ жизни

Гиппопотам проводит в воде до 18 часов в день, чтобы сохранить прохладу, но когда наступает темнота, они выходят на сушу и идут по хорошо протоптанным тропинкам к своим кормовым угодьям, прежде чем вернуться к воде утром. Гиппопотам — одно из самых крупных и страшных животных в Африке, так как и самцы, и самки, как известно, невероятно агрессивны в некоторых точках. Гиппопотам, как правило, живет небольшими стадами, содержащими от 10 до 20 особей, которые состоят из самок с их детенышами. Стадо возглавляет доминирующий самец, который будет яростно охранять свой участок берега реки как от незваных гостей, так и от соперничающих самцов, угрожая им, открывая свою огромную пасть, чтобы обнажить полуметровые бивни. Если это не удастся, эти двое будут сражаться и часто будут причинены смертельные травмы. Хотя доминирующий самец позволит другим самцам войти на его территорию при условии, что они будут хорошо себя вести, он имеет право размножения с самками в стаде.

Размножение Гиппопотама и жизненные циклы

После периода беременности, который длится около восьми месяцев, самка гиппопотама рожает одного теленка, как правило, в сезон дождей. Хотя, как и многие другие виды деятельности (включая спаривание), гиппопотам часто рожает в воде, на самом деле не так уж редко их детеныши рождаются на суше. Самка яростно защищает своего детеныша. Детеныши гиппопотама полностью отлучаются от груди к 18 месяцам, но, как правило, остаются со своей матерью до тех пор, пока они полностью не вырастут, часто не покидая ее до тех пор, пока им не исполнится 7 или 8 лет. Хотя молодые самцы станут более независимыми и найдут свой собственный участок берега для патрулирования, самки присоединятся к стаду других самок и детенышей, но, несмотря на это, казалось бы, общительное поведение, они, кажется, не взаимодействуют социально и даже будут пастись самостоятельно, когда выйдут из воды ночью.

Чем питается бегемот

Гиппопотам — травоядное животное, а это означает, что, несмотря на свои невероятно длинные и острые зубы, они вегетарианцы. Различные виды трав являются основным источником пищи для гиппопотама, которые растут на равнинах относительно близко к воде. Когда они выходят на сушу ночью, бегемоты могут пройти до 5 км в течение ночи, чтобы добраться до своих кормовых угодий, что они делают, следуя тропинкам, отмеченным навозом. Как ни странно, гиппопотам даже не использует свои большие клыки для еды, а вместо этого имеет сильные губы, которые используются для обрезки травы, и щечные зубы, которые затем измельчают их. Несмотря на свои большие размеры, гиппопотам съедает всего около 40 кг пищи за ночь, так как он использует очень мало энергии, плавая в воде большую часть дня. В районах, близких к человеческим поселениям, гиппопотамы также, как известно, вторгаются в сельскохозяйственные культуры, потребляя в основном рис и просто топча другие посевы.

Какие хищники охотятся на бегемота

Гиппопотам — одно из самых крупных млекопитающих на африканском континенте, и хотя зрелых взрослых особей гораздо труднее загрызть хищникам, они все еще охотятся на многих хищников по всей территории водно-болотных угодий. Большие кошки, такие как Львы и другие животные, такие как гиены и крокодилы, являются наиболее распространенными хищниками гиппопотама, особенно молодых или больных особей. Именно из-за этого считается, что самки собираются в стада, так как большее их количество более пугает голодных хищников. Гиппопотаму также угрожают люди не только из-за потери естественной среды обитания, но и из-за охоты. Люди охотились на гиппопотама из-за его мяса и зубов, сделанных из слоновой кости. С момента запрета на торговлю, число гиппопотамов, убитых за зубы, резко возросло.

Интересные факты и особенности бегемота

Гиппопотам имеет огромную голову, которая составляет около трети его общего веса тела, с его обширной пастью, способной открываться до 150 градусов и обнажать его большие бивни, которые могут весить до 3 кг каждый. Из-за того, как устроена кожа гиппопотама, животное не может потеть, поэтому при контакте с воздухом кожа легко высыхает. Хотя это не проблема в воде, для борьбы с этим в остальное время розовое маслянистое вещество выделяется через железы в коже, которые не только, как считается, предотвращают солнечный ожог, но и могут иметь антибактериальные свойства, которые помогают сохранить раны чистыми и предотвратить инфекцию от грязной воды. Несмотря на то, что Гиппопотам выглядит медленным на суше из-за своих коротких и коротких ног, на самом деле он способен бегать с довольно замечательной скоростью и способен достигать 30 миль в час при беге.

Опасны ли бегемоты для человека

Гиппопотама можно найти во всех видах древнего африканского фольклора, а его название на греческом языке фактически означает “Водяной конь”. Несмотря на это увлечение гиппопотамами, охота на них ради их мяса и бивней стерла их с обширных территорий их некогда большого естественного ареала, и численность продолжает падать, особенно в некоторых районах из-за потери среды обитания. В этих районах, где гиппопотамам часто вынужден совершать набеги на посевы в поисках пищи, они рассматриваются фермерами как вредители, которые опасаются не только за свои средства к существованию, но и за свою жизнь. Известно, что Гиппопотам — агрессивное животное, которое многие считают одним из самых опасных млекопитающих Африки, поскольку нападения на людей (особенно рыбаков) не являются чем-то неслыханным.

Статус сохранения гиппопотама и его жизнь сегодня

Сегодня Гиппопотам занесен МСОП в список животных, уязвимых в своей естественной среде обитания, однако Гиппопотам по-прежнему считается распространенным на большей части своего нынешнего природного ареала, за исключением популяций в Западной Африке, которые становятся все более и более изолированными. Хотя популяции гиппопотамов считаются стабильными в ряде стран на юге и востоке континента, во многих других они сокращаются и находятся под особой угрозой из-за продолжающегося браконьерства из-за их бивней.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поблагодарить за статью!

Подписаться на новые статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: